Anak-anak Mengembangkan Pandangan Tentang Ras Ketika Mereka Masih Muda, Inilah Cara Beberapa Prasekolah Merespons

Anak-anak Mengembangkan Pandangan Tentang Ras Ketika Mereka Masih Muda, Inilah Cara Beberapa Prasekolah Merespons – Pada salah satu hari pertama mereka kembali ke sekolah, sekelompok anak berusia 3 tahun di prasekolah Little Sun People di Brooklyn menghabiskan pagi hari untuk belajar bagaimana menulis nama mereka. Pada lembaran kertas konstruksi, mereka mengisi surat-surat dengan kain kotak berwarna cerah dari Kenya, Nigeria, dan negara-negara lain di seluruh benua Afrika.

Anak-anak Mengembangkan Pandangan Tentang Ras Ketika Mereka Masih Muda, Inilah Cara Beberapa Prasekolah Merespons

 Baca Juga : Menghilangkan Rasa Sakit Dari Gejala Fisik yang Tidak Dapat Dijelaskan Pada Anak-anak

chlg – Di sebelah, teman sekelas mereka yang berusia 4 tahun belajar tentang bagian tubuh. “Siapa yang suka rambutnya?” tanya guru Aaliyah Barclift kepada para siswa. Senjata terangkat. “Siapa yang suka kulitnya? Kulit mereka yang indah?” Lengan terangkat lagi. “Punyamu seperti cokelat,” katanya kepada seorang siswa. “Punyaku seperti karamel sundae.”

Setelah membaca keras – keras sebuah buku bergambar yang protagonis Hitamnya menggambarkan semua kualitas yang dia sukai tentang dirinya sendiri, murid-murid Barclift melanjutkan untuk membuat potret diri. Di atas kertas bundar berwarna cokelat, anak-anak menggambar mata, hidung, dan mulut mereka; mereka melengkapi penampilan mereka dengan helaian rambut bertekstur, yang dipilih dari setumpuk ekstensi yang telah dibelikan Barclift untuk kelas tersebut.

Sembilan puluh delapan persen siswa Orang Matahari Kecil berkulit Hitam, begitu juga semua gurunya. Di tengah meningkatnya perdebatan tentang teori ras kritis, Little Sun People mengajarkan anak-anak tentang ras di prasekolah – ketika banyak orang tua, serta para ahli, mengatakan percakapan seperti itu harus dimulai.

Selama beberapa bulan terakhir, sekolah-sekolah mendapat sorotan tentang bagaimana mereka mengajar siswa tentang ras dan rasisme. Baru-baru ini jajak pendapat USA TODAY / Ipsos menemukan sebagian besar orang tua percaya anak-anak harus belajar tentang efek berkelanjutan dari perbudakan dan rasisme dalam masyarakat AS, tapi sedikit kurang dari setengah dukungan pengajaran teori ras kritis – kerangka hukum sekali-jelas yang meneliti konsep yang sama .

Sebagian besar hilang dari perdebatan, bagaimanapun, adalah diskusi tentang usia di mana anak-anak harus mulai belajar tentang identitas ras dan semua kompleksitasnya – dan tentang bagaimana memperkenalkan konsep-konsep tersebut dengan cara yang tepat dan disengaja. Dalam jajak pendapat USA TODAY/Ipsos yang sama, orang tua kemungkinan besar mengatakan bahwa anak-anak harus mulai belajar tentang rasisme di taman kanak – kanak – kelompok usia termuda yang dapat mereka pilih.

Anak-anak akan terpapar rasisme terlepas dari apakah mereka mempelajarinya di kelas, kata para ahli. Itulah salah satu alasan Little Sun People – yang menggunakan kurikulum Afrosentris – mencoba menegaskan identitas siswa kulit hitamnya yang dominan di setiap pelajaran.

Jika memang ada, pendidikan berbasis budaya cenderung berfokus pada siswa yang lebih tua. Banyak pendidik menganggap anak-anak prasekolah terlalu muda untuk memahami dan berpikir tentang identitas, terlalu polos untuk belajar tentang tantangan yang datang dengan keragaman. Tetapi para ahli mengatakan anak-anak – yang mulai membentuk sikap rasial pada masa bayi – harus mulai belajar tentang topik tersebut sedini mungkin.

Di prasekolah, “kami memiliki kesempatan unik dan luar biasa ini untuk benar-benar terbuka dan berbicara tentang ras dengan cara yang menciptakan penerimaan bagi semua orang,” kata Rosemarie Allen, profesor pendidikan anak usia dini di Metropolitan State University of Denver. “Jika kita tidak membentuk pembelajaran itu, maka (anak-anak) menarik kesimpulan mereka sendiri berdasarkan informasi yang terbatas.”

Stereotip rasial dimulai pada usia muda – sejak usia 9 bulan

Saat lahir, penelitian menunjukkan, bayi terlihat sama pada wajah semua ras. Tetapi mereka dengan cepat mulai memperhatikan perbedaan fisik pada orang, menurut Allen, dan dalam beberapa bulan, untuk lebih memperhatikan wajah yang rasnya cocok dengan pengasuh mereka. Pada usia sembilan bulan, mereka bisa kehilangan kemampuan untuk membedakan wajah ras lain jika mereka tidak terpapar keragaman. Tanpa paparan seperti itu, misalnya, bayi kulit putih dapat membedakan antara wajah pengasuhnya yang berkulit putih tetapi tidak dengan wajah orang kulit hitam.

Pada saat mereka berusia 2 tahun, banyak anak menunjukkan preferensi yang kuat untuk orang-orang dari ras mereka sendiri, kata Allen, dan pada usia 3 tahun mereka mulai mengkategorikan orang berdasarkan ras mereka. Selama pengalaman-pengalaman awal inilah bias implisit – prasangka, sering kali persepsi negatif tentang orang-orang yang berbeda – mulai bercokol dalam pikiran anak-anak.

“Untuk mematahkan tren itu, kita harus memastikan bahwa keragaman disajikan dengan baik dalam kehidupan mereka,” kata Allen.

Little Sun People didirikan pada tahun 1980 oleh ibu Aaliyah Barclift, Fela Barclift. Seorang penduduk seumur hidup di lingkungan Bedford-Stuyvesant Brooklyn, Barclift yang lebih tuadibesarkan menghadiri apa yang pada saat itu dikenal sebagai “sekolah ghetto.” Segala sesuatu di masyarakat kekurangan dana atau investasi, katanya, termasuk sekolahnya. Fela Barclift adalah anak yang cerdas dan bersemangat, tetapi dia merasa tidak terlihat dan ketakutan; dia tidak ingat pernah mengangkat tangannya. “Tidak ada seorang pun di sana yang dibentuk untuk membantu saya atau anak-anak seperti saya,” katanya. Sebagian besar guru di sekolahnya yang didominasi kulit hitam berkulit putih.

Begitu Fela Barclift menjadi orang tua, dia bersikeras untuk menempatkan Aaliyah di jalur pendidikan yang berbeda. “Saya berharap saya akan menemukan sekolah yang memiliki boneka cokelat kecil atau gambar orang kulit hitam atau cokelat di dinding,” katanya. “Saya tidak menemukan satu jawaban pun untuk doa-doa kecil yang saya miliki.”

Jadi, Fela Barclift memutuskan untuk mengambil tindakan sendiri. “Saya menginginkan sesuatu yang berbeda untuk anak-anak saya sendiri, dan untuk anak-anak di komunitas kami,” katanya.

Cara dia melihatnya, pengajaran yang relevan secara budaya harus dimulai sejak dini. “Anda benar-benar tidak bisa menunggu sampai seseorang di sekolah menengah, sekolah menengah dan perguruan tinggi untuk menanamkan hal-hal ini,” katanya. Pada saat itu, katanya, sudah terlambat bagi orang untuk melihat diri mereka sebagai “kuat, memiliki hak pilihan, berharga, cantik, kreatif, cerdas.”

Anggota masyarakat tampaknya setuju dengan premis itu. Dengan hanya 56 kursi di sekolah, Little Sun People memiliki daftar tunggu lebih dari 400 siswa. Beberapa kelasnya dibayar dan didaftarkan melalui Departemen Pendidikan Kota New York, yang telah membantu mendorong permintaan.

Faktanya, Fela Barclift baru-baru ini terpilih sebagai finalis untuk David Prize , yang masing-masing memberikan $200.000, tanpa pamrih, kepada lima warga New York yang bekerja untuk menjadikan kota itu tempat yang lebih baik untuk ditinggali. Jika dia menang, Barclift berencana meresmikan kurikulum Little Sun People sehingga dapat diajarkan di sekolah-sekolah di seluruh kota metropolitan.

Permintaan untuk Little Sun People mencerminkan tren yang lebih besar di mana orang tua dari semua ras mencari program untuk anak-anak dari segala usia yang merayakan keragaman dan cinta diri. Secara nasional, program pendidikan yang responsif secara budaya, termasuk yang mendukung nilai-nilai Afrosentris , semakin populer dalam dekade terakhir ini.

Sementara itu, di tengah pengakuan luas atas keterbatasan kurikulum yang ada – dan setelah pembunuhan George Floyd – para guru sangat ingin membuat rencana pelajaran mereka lebih inklusif. Sebuah studi yang diterbitkan awal tahun ini menemukan peningkatan permintaan pendidik untuk materi kelas antirasis menyusul insiden kebrutalan polisi baru-baru ini.

Paparan penting, bahkan jika Anda tidak pergi ke salah satu prasekolah ini

Tenika Jackson mendirikan Future Leaders Academy, sebuah program prasekolah di Los Angeles, sebagian sebagai tanggapan atas intimidasi dan ejekan yang dihadapi begitu banyak siswa nonkulit putih saat mereka masih di sekolah dasar. Seorang psikolog klinis, Jackson ingin menciptakan komunitas pembelajaran awal di mana anak-anak belajar menghargai keragaman.

Dia tidak dapat menemukan program pembelajaran awal di daerahnya yang menjadikan keadilan sosial sebagai komponen kunci dari kurikulum mereka, jadi dia, seperti Fela Barclift, mengambil tindakan sendiri. Akademi Pemimpin Masa Depan secara resmi dibuka tahun lalu.

Di prasekolah, siswa merayakan hari libur dan tokoh budaya yang berbeda; mereka terlibat dalam permainan dramatis dan, seperti rekan-rekan mereka di Little Sun People, melakukan kegiatan seni yang membantu mereka memahami identitas mereka sendiri dan bagaimana mereka bersinggungan dengan orang-orang di sekitar mereka.

“Seiring bertambahnya usia, mereka akan menghargai orang-orang yang berasal dari budaya yang berbeda… dibandingkan berpikir bahwa segala sesuatu yang berbeda itu buruk,” kata Jackson.

Karena bias implisit berkembang begitu dini dalam kehidupan, para ahli dan advokat mengatakan sangat penting bahwa anak-anak mendapatkan paparan keragaman semacam ini di usia muda.

Di daerah tanpa banyak keragaman, pendidik dan orang tua dapat beralih ke media seperti buku, seni, dan kartun, kata Lisa Wilson, direktur pemerataan dan penjangkauan di ZERO TO THREE, sebuah organisasi advokasi pembelajaran awal. Tujuannya, para ahli sepakat, bukan untuk mendorong buta warna melainkan untuk mengimbangi bias tersebut dengan merayakan keragaman. Ini juga untuk memberdayakan anak-anak kulit berwarna yang, setidaknya secara historis, jarang melihat diri mereka terwakili di media yang mereka konsumsi.

Di masa-masa awal Little Sun People, materi pembelajaran yang menampilkan orang kulit berwarna sama sekali tidak ada. Fela Barclift dan timnya mengumpulkan buku-buku tentang hewan dan, setelah jalan itu habis, mulai mengedit buku dengan karakter putih. Mereka mewarnai wajah para karakter dan menggulung rambut mereka agar terlihat seperti murid-murid yang dilayani oleh Orang-orang Matahari Kecil. “Kami harus benar-benar menciptakan segalanya karena tidak ada yang tersedia saat itu,” katanya. Barclift juga membawa seniman komunitas untuk melukis dinding, mural yang menampilkan pahlawan dan pemandangan kulit hitam dari Afrika, dan merekrut orang tua untuk membuat boneka.

Hari-hari ini, “semua yang kami ajarkan, kami mencoba untuk memastikan ada semacam hubungan atau hubungan dengan budaya, keluarga, orang, sejarah anak itu,” kata Fela Barclift. Untuk pelajaran matematika di Little Sun People, anak-anak mungkin belajar tentang piramida Mesir; di kelas memasak, mereka mungkin meniru masakan nenek moyang Afrika mereka.

Isaiah Frazier, seorang ayah berusia 33 tahun dari dua siswa saat ini dan mantan siswa Little Sun People dan penduduk Brooklyn seumur hidup, mengatakan anak-anaknya telah mendapat manfaat dari program ini dengan cara yang jelas dan kurang jelas. Ya, mereka telah menerima pendidikan berkualitas dari guru yang terlatih, tetapi mereka juga telah mengembangkan “rasa menjadi”, seperti yang dikatakan Frazier – kepercayaan intuitif yang melekat tentang aset mereka sebagai orang kulit hitam.

‘Siswa akan melakukan percakapan ini dengan atau tanpa kita’

Orang dewasa sering merasa khawatir untuk membicarakan perbedaan ras dan ketidakadilan, terutama dengan anak kecil. Tetapi “siswa akan melakukan percakapan ini dengan atau tanpa kami,” kata Jenny Muñiz, seorang analis kebijakan di lembaga pemikir New America yang berbasis di DC.
Muñiz dulunya adalah guru kelas dua di komunitas yang didominasi imigran di Texas. Kembali pada tahun 2016, di tengah perdebatan yang lebih besar tentang penegakan imigrasi, salah satu muridnya bertanya kepada Muñiz apakah menurutnya orang berkulit gelap akan dideportasi. “Itu mengungkapkan kepada saya bahwa anak-anak mengambil pesan-pesan ini,” kata Muñiz, menggambarkan anak-anak sebagai spons. “Mereka menangkap ketakutan masyarakat, membawa pertanyaan ini ke dalam kelas dan menghubungkannya dengan warna kulit.”

Dengan menggunakan dongeng, media, dan mainan, pendidik dapat mengajari anak-anak tentang keadilan rasial – dan ketidakadilan – dengan berfokus pada tema yang telah mereka pelajari sebagai bagian dari perkembangan sosial-emosional mereka: keadilan, empati, dan rasa hormat. Mereka dapat berbicara tentang polisi, misalnya, sebagai orang yang dimaksudkan untuk mempraktikkan nilai-nilai itu dan menjaga keamanan komunitas mereka.

Setelah pembunuhan George Floyd tahun lalu, banyak orang tua mendekati Little Sun People untuk mencari panduan tentang cara mendiskusikan acara tersebut dan protes terkait dengan anak-anak mereka. Fela Barclift menyarankan mereka untuk menunggu anak-anak mereka bertanya. Pertanyaan-pertanyaan tersebut dapat membantu pendidik dan orang tua untuk mengukur dengan lebih baik bagaimana, jika memang, anak-anak memproses peristiwa berita traumatis.

Dalam beberapa kasus, apa yang terjadi – atau apa yang terjadi – di dunia terlalu berat untuk dibicarakan dengan anak kecil. Beberapa tahun yang lalu, pada hari ulang tahun Martin Luther King Jr., beberapa siswa Little Sun People menonton video tentang kehidupan King; film menunjukkan Raja ditembak. Salah satu siswa tidak bisa tidur setelah melihat klip itu, menangis tanpa henti setelah melihat pembunuhan King. Insiden itu adalah pelajaran tentang cara terbaik untuk mengekspos anak-anak kecil pada realitas rasisme – sekarang, Orang-orang Matahari Kecil berbicara tentang hidup dan mati King, tetapi tidak menunjukkan adegan itu kepada anak-anak.

“Saya benar-benar tidak suka memberi anak-anak kita akhir yang paling keras,” kata Fela Barclift. “Mereka akan memiliki begitu banyak kesempatan untuk menemukan kekerasan ini – hal-hal yang sulit, buruk, dan menantang. Itu akan ada di sana – menunggu kita – karena selalu ada di sana.”

Tujuannya bukan agar anak-anak menginternalisasi ketidakadilan yang diderita oleh para pendahulu mereka – untuk merasa bahwa mereka melawan masyarakat lainnya. Justru sebaliknya. Seperti yang dikatakan oleh salah satu orang tua Little Sun People, Kara Benton Smith, “kami ingin mereka belajar bukan hanya perjuangan tetapi juga kemenangan.”

Salah satu anak Benton Smith, seorang alumni Little Sun People yang sekarang berusia 12 tahun, telah “berbicara tentang perbudakan untuk waktu yang lama.” Dan cara dia diperkenalkan pada topik tersebut adalah melalui drama dramatis – khususnya, sebuah cerita tentang Harriet Tubman. Pada usia 2 tahun, putri Benton Smith belajar banyak orang yang diperbudak, seperti Tubman, juga pahlawan.

“Alasan kami melakukan ini adalah untuk memberikan rasa pemberdayaan, rasa kemungkinan,” kata Fela Barclift. “Kami ingin mereka dapat berkontribusi pada tingkat yang sangat besar … dengan dapat melihat diri mereka sendiri sebagai harta yang luar biasa, untuk melihat bahwa kemungkinannya tidak terbatas.”