Bagaimana Air yang Terkontaminasi Berkontribusi Terhadap Penyakit Mental

Bagaimana Air yang Terkontaminasi Berkontribusi Terhadap Penyakit Mental – Dalam seminggu rata-rata, NaTisha Washington mendengar dari para manula yang dipaksa untuk memilih antara menjaga air tetap mengalir atau membayar tagihan medis, para ibu takut membuat susu formula bayi mereka dengan air keran karena takut terkontaminasi, dan politisi lokal frustrasi oleh hambatan untuk meningkatkan kualitas air.

Bagaimana Air yang Terkontaminasi Berkontribusi Terhadap Penyakit Mental

 Baca Juga : Lebih dari 35.000 anak Divaksinasi Pada Minggu Pertama Peluncuran Pediatrik Virginia

chlg – “Banyak dari komunitas ini telah berjuang untuk menangani COVID-19 dan kehilangan pekerjaan dan semua tindakan hak-hak sipil baru-baru ini dan masalah diskriminasi sementara juga tidak memiliki akses ke air minum yang aman di rumah,” Washington, penyelenggara keadilan lingkungan dengan One PA, sebuah kelompok advokasi komunitas nirlaba, mengatakan kepada EHN.

Sebagian besar pekerjaan Washington berkaitan dengan akses air bersih di masyarakat Pennsylvania barat yang berpenghasilan rendah. Masalah yang dia lihat terutama terbagi dalam dua kategori: Air minum yang terkontaminasi timbal dan bahan kimia beracun lainnya , dan ancaman mati karena tidak membayar tagihan air.

Kedua masalah itu, katanya, menciptakan dampak kesehatan mental seperti stres dan kecemasan.

Tidak sulit membayangkan bagaimana ketakutan bahwa air Anda tidak aman untuk diminum atau akan dimatikan dapat menyebabkan stres, kecemasan, atau depresi. Tetapi penelitian ilmiah yang muncul juga menunjukkan bahwa polutan air minum yang umum—timbal—berdampak pada kesehatan mental.

Anak-anak terpapar timbal melalui cat timbal, tanah yang terkontaminasi, dan air minum yang terkontaminasi, yang tetap menjadi sumber utama paparan timbal . Tidak ada tingkat paparan timbal yang aman untuk anak-anak, dan kadar timbal dalam darah yang lebih rendah daripada yang secara resmi memenuhi syarat sebagai “keracunan” masih berbahaya bagi perkembangan otak.

“Kami sudah lama mengetahui bahwa paparan timbal pada kehidupan awal menyebabkan masalah yang berkaitan dengan kinerja belajar dan defisit kognitif pada anak-anak, tetapi sekarang banyak [kelompok anak-anak] yang terpapar timah telah diikuti hingga dewasa, kami juga melihat bahwa di kemudian hari mereka lebih cenderung mengalami depresi berat, skizofrenia, dan gangguan kejiwaan lainnya,” Tomás R. Guilarte , profesor, peneliti, dan direktur program Brain Behavior & the Environment di Robert Stempel College of Public Health & Social Bekerja di Florida International University, kata EHN.

“Tidak diragukan lagi bahwa bahkan pada tingkat paparan yang rendah ada hubungan dengan gangguan perkembangan saraf dan kejiwaan,” tambahnya.

Temuan ini memiliki implikasi besar di AS dan luar negeri. Sementara larangan timbal dalam cat dan bensin memiliki dampak positif, kira-kira satu dari tiga anak di seluruh dunia masih terpapar pada tingkat timbal yang berbahaya. “Ini bukan masalah sepele,” kata Guilarte.

Dalam sebuah survei terhadap lebih dari satu juta anak-anak di AS, para peneliti awal tahun ini melaporkan bahwa lebih dari separuh anak-anak memiliki kadar timbal yang terdeteksi dalam darah mereka. Paparan lebih buruk bagi anak-anak kulit berwarna: Sekitar 58% anak-anak dari mayoritas kode pos Hitam dan 56% anak-anak dari mayoritas kode pos Hispanik memiliki tingkat timbal yang dapat dideteksi dibandingkan dengan 49% anak-anak dari mayoritas kode pos putih.

Selain itu, sekitar 186 juta orang di AS—sekitar 56% dari populasi—minum air dari sistem air minum dengan kadar timbal di atas 1 bagian per miliar (tingkat yang ditetapkan oleh American Academy of Pediatrics untuk melindungi anak-anak dari timbal dalam air sekolah. air mancur) dari 2018 hingga 2020, menurut laporan dari Dewan Pertahanan Sumber Daya Alam .

Pennsylvania Barat sangat berisiko:

Persentase anak-anak Pennsylvania dengan kadar timbal darah tinggi lebih dari dua kali lipat tingkat nasional;

Kadar timbal dalam darah di Kabupaten Allegheny menurun secara keseluruhan , tetapi tidak merata: Persentase anak-anak kulit berwarna dengan kadar darah tinggi yang dikonfirmasi enam kali lebih besar daripada persentase anak-anak kulit putih dengan kadar timbal darah tinggi;

Pada 2019, timbal terdeteksi di 80% sistem air di Allegheny County;
Di antara distrik sekolah di 10 wilayah Pennsylvania Barat yang menguji air minum untuk timbal pada tahun 2019, 71% melaporkan kontaminasi timbal, tetapi kurang dari setengahnya mengambil tindakan untuk menghilangkannya.

Pada bulan Oktober, Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit (CDC) menurunkan ambang batas kadar timbal dalam darah yang dianggap “lebih tinggi dari rata-rata” dari 5 mikrogram per desiliter menjadi 3,5 mikrogram per desiliter.

Pergeseran ini akan berarti bahwa lebih banyak anak di Kabupaten Allegheny dan di seluruh negeri akan dianggap memiliki kadar timbal dalam darah yang memerlukan intervensi. Saat ini, ketika seorang anak ditemukan memiliki kadar timbal dalam darah lebih tinggi dari ambang batas CDC sebelumnya yaitu 5 mikrogram per desiliter di Allegheny County, Departemen Kesehatan Allegheny County menawarkan pemeriksaan rumah gratis untuk menguji sampel air, debu, dan tanah untuk timbal.

Chris Togneri, petugas informasi kesehatan masyarakat departemen kesehatan, mengatakan kepada EHN bahwa badan tersebut masih meninjau ambang batas yang direvisi CDC untuk mempertimbangkan memperbarui kebijakan itu.

Selain paparan timbal dan masalah air minum, Pennsylvania barat juga menanggung beban penyakit mental yang besar.

Dari 2018-2020, 40% orang dewasa di Allegheny County melaporkan memiliki satu atau lebih hari di mana kesehatan mental mereka “tidak baik,” menurut data negara bagian, angka yang lebih tinggi di Allegheny County daripada di setengah dari kabupaten Pennsylvania lainnya, dan sedikit lebih tinggi dari rata-rata negara bagian. Diperkirakan 13% orang dewasa di Allegheny County mengatakan kesehatan mental mereka tidak baik selama 14 hari atau lebih dalam sebulan.

Sebuah survei yang dilakukan oleh Departemen Kesehatan Kabupaten Allegheny dari 2015-2016 menunjukkan bahwa masalah ini bahkan lebih serius di antara penduduk non-kulit putih: 48% orang kulit hitam dan 47% penduduk Hispanik mengatakan kesehatan mental mereka “tidak baik” selama satu hari atau lebih. sebulan, dibandingkan dengan 42% penduduk kulit putih.

Togneri mengatakan Departemen Kesehatan Kabupaten Allegheny bekerja untuk mengatasi perbedaan dalam paparan timbal melalui indeks yang memberi peringkat pada saluran sensus di mana anak-anak lebih rentan terhadap paparan timbal berdasarkan faktor-faktor seperti ras, tingkat kemiskinan, dan usia perumahan.

“Kami melakukan peningkatan penjangkauan di daerah-daerah yang diidentifikasi berada pada tingkat risiko yang lebih tinggi,” katanya. “Seperti halnya di semua departemen, lebih banyak sumber daya akan memungkinkan penjangkauan yang lebih besar.”

Di Pittsburgh, jumlah pasien anak yang mencari perawatan kesehatan mental telah meningkat sebesar 30% sejak musim semi 2020 . Sementara itu, Pennsylvania mengalami kekurangan pekerja perawatan kesehatan mental di seluruh negara bagian , dan di Pittsburgh, para terapis berbondong-bondong berhenti dari pekerjaan mereka karena kelelahan.

Ini adalah otak Anda yang memimpin

Guilarte telah mempelajari paparan timbal sejak tahun 1980-an, ketika keracunan timbal di kalangan anak-anak merajalela.

Dia adalah penulis utama pada tinjauan literatur tahun 2021 yang melihat lusinan penelitian pada manusia dan hewan dan menemukan semakin banyak bukti bahwa paparan timbal pada masa kanak-kanak merupakan faktor risiko gangguan kejiwaan seperti kecemasan, depresi, dan gangguan obsesif kompulsif, dan gangguan perkembangan saraf seperti ADHD, autisme, dan sindrom Tourette.

Yang terbesar dari studi ini mengamati lebih dari 1,5 juta orang di AS dan Eropa dan menemukan bahwa orang-orang yang memiliki paparan timbal yang lebih tinggi sebagai anak-anak lebih mungkin untuk memiliki ciri-ciri kepribadian negatif seperti kesadaran yang lebih rendah, keramahan yang lebih rendah, dan neurotisisme yang lebih tinggi di masa dewasa (semua yang berkontribusi terhadap penyakit mental).

“Paparan timbal berdampak pada reseptor protein di otak yang dikenal sebagai reseptor NMDA, yang sangat penting untuk perkembangan otak, pembelajaran, dan fungsi kognitif,” kata Guilarte, menambahkan bahwa fungsi reseptor NMDA yang tidak tepat juga terlihat di otak orang. dengan penyakit mental tertentu (seperti skizofrenia). Reseptor NMDA mempengaruhi perkembangan neuron penghambat yang membantu menjaga keseimbangan otak. Ketika rusak oleh paparan timbal, itu menciptakan terlalu sedikit neuron tersebut.

“Dalam otak yang sehat, Anda memiliki neuron rangsang dan penghambat yang beroperasi dalam keseimbangan yang sangat baik,” jelas Guilarte, “tetapi jika itu terganggu dan Anda memiliki terlalu banyak satu atau yang lain, otak menjadi kacau.”

Selama beberapa dekade, para ilmuwan hanya mempertimbangkan dampak perubahan ini pada otak anak-anak saat mereka masih anak-anak, tetapi penelitian yang muncul menunjukkan beberapa gejala kerusakan yang disebabkan oleh timbal tidak muncul sampai dewasa atau bahkan usia paruh baya .

Keracunan satu generasi

Aaron Reuben, seorang peneliti di Duke University, memimpin studi terpanjang yang pernah dilakukan pada paparan timbal kehidupan awal dan hasil kesehatan mental di masa dewasa. Ini mengikuti 579 orang di Selandia Baru dari saat mereka berusia 3 tahun hingga mereka berusia 38 tahun, dan menemukan bahwa orang-orang yang terpapar timbal tingkat tinggi saat anak-anak lebih mungkin mengalami gejala penyakit mental saat dewasa, termasuk antisosial. perilaku, gangguan makan, depresi, kecemasan, stres pasca trauma, penyalahgunaan zat, delusi, dan halusinasi.

“Karena kami telah mengikuti anak-anak ini begitu lama, kami juga dapat melihat di mana mereka sebagai orang dewasa dibandingkan dengan di mana orang tua mereka ketika studi dimulai,” kata Reuben kepada EHN. “Kami telah menemukan bahwa anak-anak dengan tingkat paparan timbal yang rendah cenderung melakukan sedikit lebih baik daripada orang tua mereka secara keseluruhan dalam hal status sosial ekonomi, tetapi untuk anak-anak di ujung yang lebih tinggi dari paparan timbal, mereka tampaknya telah tergelincir ke bawah tangga. dibandingkan dengan orang tuanya dan memiliki mobilitas sosial yang lebih rendah.”

Tingkat timbal darah rata-rata untuk anak-anak dalam penelitian ini adalah 11 mikrogram per desiliter. Tingkat itu lebih tinggi daripada yang dialami kebanyakan anak-anak saat ini, tetapi itu masih terjadi — di Allegheny County setidaknya 582 tes menunjukkan kadar timbal dalam darah lebih tinggi dari 10 mikrogram per desiliter pada anak-anak di bawah enam tahun antara 2016 dan 2020, dan di seluruh AS sebanyak 243.749 anak-anak saat ini memiliki kadar timbal darah lebih tinggi dari 10 mikrogram per desiliter.

Lebih penting lagi, tingkat paparan timbal tersebut mewakili paparan yang dialami oleh seluruh generasi.

“Tingkat paparan yang kami amati adalah tipikal untuk anak-anak yang lahir di tahun 70-an di sebagian besar tempat di dunia ketika timbal masih banyak ditambahkan ke cat dan bensin,” kata Reuben. “Saya telah memperkirakan bahwa ada sekitar seratus juta orang berusia empat puluhan dan awal lima puluhan yang tinggal di Amerika yang memiliki paparan timbal yang tinggi saat masih anak-anak.”

Pennsylvania Barat memiliki populasi penduduk yang besar dalam kelompok usia tersebut.

Di Kabupaten Allegheny, Butler, Washington, dan Westmoreland—empat kabupaten terpadat di Pennsylvania Barat—ada sekitar 371.656 orang berusia antara 40 dan 54 tahun yang kemungkinan besar mengalami paparan timbal tingkat tinggi saat masih anak-anak.

Pada tahun 2016, 18 kota Pennsylvania termasuk Pittsburgh, Altoona, Johnstown, dan Erie memiliki tingkat paparan timbal yang lebih tinggi di antara anak-anak daripada yang terlihat di Flint, Michigan, pada puncak krisis timbalnya.

Selain itu, laporan baru-baru ini tentang krisis timbal di Pittsburgh mengungkapkan bahwa kadar timbal di air Pittsburgh Water and Sewer Authority [PWSA] naik terus dari tahun 1999 hingga 2016, dan karena pengujian yang tidak konsisten, air di kawasan itu dapat memiliki tingkat kontaminasi timbal yang sangat tinggi untuk tahun sebelum tertangkap selama “krisis timbal” kota . Kabupaten tersebut tidak mengamanatkan skrining timbal darah universal untuk anak-anak hingga 2018, jadi sulit untuk menilai seberapa luas paparan timbal selama periode waktu itu.

Bahkan hari ini, terlepas dari program penyaringan timbal universal di daerah itu, sekitar 35% anak-anak di wilayah tersebut tidak dites untuk paparan timbal. Di banyak bagian negara, persentase anak-anak yang diskrining untuk timbal menurun tajam tahun lalu, kemungkinan karena pandemi COVID-19.

“Kami tidak memiliki pemahaman yang baik tentang di mana anak-anak itu atau mengapa itu terjadi,” Michelle Naccrati-Chapkis, direktur eksekutif advokasi kesehatan nirlaba Women for a Healthy Environment, mengatakan kepada EHN.

Batas federal hukum untuk timbal dalam sistem air publik adalah 15 bagian per miliar (ppb), dan tingkat timbal PWSA lebih tinggi dari itu setidaknya dari 2013-2016. Di seluruh negeri, sekitar tujuh juta orang dilayani oleh sistem air minum yang melebihi ambang batas 15 ppb dari 2018 hingga 2020, menurut laporan NRDC .

Badan Perlindungan Lingkungan AS (EPA) telah menetapkan tujuan kesehatan yang tidak dapat diterapkan untuk timbal dalam air minum publik sebesar nol . Pada tahun 2019, agensi tersebut mengusulkan revisi pada Aturan Timbal dan Tembaga yang akan menurunkan tingkat tindakan dari 15 ppb menjadi 10 ppb dan membuat persyaratan yang lebih ketat untuk mengganti jalur layanan timah, tetapi revisi tersebut belum disahkan.

Dampak yang tumpang tindih

Di seluruh negeri, pandemi COVID-19 telah berdampak besar pada kesehatan mental. Pada bulan Oktober, American Academy of Pediatrics, American Academy of Child and Adolescent Psychiatry, dan National Children’s Hospital Association mendeklarasikan keadaan darurat nasional dalam kesehatan mental anak-anak.

“Kami membutuhkan lebih banyak sumber daya dan kapasitas kesehatan mental, terutama bagi mereka yang berada dalam krisis kesehatan mental yang ekstrem,” Marita Garrett, walikota Wilkinsburg, sebuah wilayah kecil sekitar delapan mil dari pusat kota Pittsburgh, mengatakan kepada EHN.

Wilkinsburg adalah salah satu dari banyak komunitas di sekitar Pittsburgh yang memiliki masalah berkelanjutan dengan paparan timbal pada masa kanak-kanak .

Pada bulan Oktober, kota Pittsburgh mengumumkan peraturan timbal baru yang akan memerlukan pengujian untuk cat dan debu timbal di perumahan sewa yang dibangun sebelum 1978 (ketika cat timbal dilarang), menerapkan rencana keselamatan timbal untuk perbaikan dan pembongkaran bangunan yang dapat mengandung cat timbal. , dan pemasangan filter air minum di fasilitas air milik kota.

Namun Allegheny County adalah rumah bagi 130 kotamadya yang memiliki pemerintahan sendiri—lebih banyak daripada county lain di negara bagian itu—dan peraturan Pittsburgh tidak akan berlaku untuk mereka. Banyak, termasuk Wilkinsburg, memiliki lembaga pemerintah yang kekurangan dana dan kekurangan staf. Garrett mengatakan saluran air timbal lama di Wilkinsburg perlu diganti, tapi itu mahal.

Naccrati-Chapkis mengatakan Lead Safe Allegheny , sebuah koalisi lokal dari badan-badan pemerintah dan organisasi nirlaba, berharap dapat membantu kota-kota lain di county menggunakan peraturan pimpinan Pittsburgh sebagai model untuk meloloskan peraturan mereka sendiri.

Sementara itu, komunitas dengan paparan timbal pada masa kanak-kanak juga cenderung mengalami masalah lain yang secara tidak proporsional dapat berdampak pada kesehatan mental orang, termasuk kemiskinan, rasisme, kekerasan, dan paparan lingkungan berbahaya lainnya, termasuk polusi udara .

Wilkinsburg, misalnya, adalah komunitas mayoritas non-kulit putih yang mengalami polusi udara tingkat tinggi dari Pabrik Edgar Thomson US Steel dan memiliki tingkat kemiskinan lebih dari 24%.

Dalam komunitas seperti ini, Guilarte berkata, “Hampir seperti badai yang sempurna bagi anak-anak ini untuk memiliki masalah perkembangan.” Dia mencatat bahwa keracunan timbal terkait dengan tingkat kejahatan dan kekerasan yang lebih tinggi, dan bahwa penyakit mental kemungkinan berperan.

Masyarakat dengan tingkat kemiskinan yang tinggi lebih cenderung memiliki timbal dalam air mereka, tetapi penelitian juga menunjukkan bahwa terlepas dari tingkat pendapatan, anak-anak kulit hitam di AS dua hingga tiga kali lebih mungkin mengalami keracunan timbal dibandingkan anak-anak kulit putih dan Hispanik. efek berlama-lama dari praktik rasis seperti redlining dan akibat yang jelas dari ketidakadilan lingkungan .

“Ini adalah konsekuensi murni dari sejarah rasisme sistemik kita dan sistem kasta rasial di Amerika yang masih belum ditangani secara memadai hari ini,” kata Reuben.

Beberapa kasus nasional yang paling terkenal dari kontaminasi timbal yang tersebar luas dalam air minum terjadi di sebagian besar komunitas kulit hitam, termasuk Flint, Michigan ; Newark, New Jersey ; Chicago Timur, Indiana ; dan Benton Harbor, Michigan , yang sedang berlangsung sekarang.

Contoh “kode pos beracun”—wilayah di mana kombinasi ketidakadilan lingkungan, kemiskinan, dan kekerasan menciptakan dampak kesehatan negatif yang substansial—berlimpah di Pennsylvania barat.

Misalnya, Lembah Monongahela (biasa disebut sebagai “Lembah Mon”), bekas koridor baja kotamadya dari ujung selatan Pittsburgh ke perbatasan Virginia Barat, adalah rumah bagi sejumlah besar komunitas keadilan lingkungan (saluran sensus dengan tingkat kemiskinan minimal 20% dan/atau populasi non-kulit putih minimal 30%) dan juga menghadapi risiko paparan timbal yang tidak proporsional.

Duquesne adalah kota Mon Valley sekitar 10 mil tenggara Pittsburgh yang sekitar 70% non-kulit putih (dibandingkan dengan Allegheny County secara keseluruhan, yang 80% putih). Pada bulan Juni, selama salah satu dari 10 diskusi virtual tentang Aturan Timbal dan Tembaga antara perwakilan dari EPA dan kota-kota di seluruh negeri, Walikota Duquesne Nickole Nesby mengatakan kepada badan tersebut bahwa rata-rata, anak-anak yang diuji di Duquesne untuk kadar timbal dalam darah memiliki rata-rata 7 mikrogram per desiliter.

“Anak-anak itu akan membutuhkan layanan medis,” kata Nesby kepada EHN, menunjuk pada tingkat kemiskinan kota yang tinggi dan mencatat bahwa 33% anak sekolah di kota itu memiliki ketidakmampuan belajar. Di tingkat negara bagian, sekitar 17% anak-anak memiliki ketidakmampuan belajar. “Kami bahkan tidak memiliki fasilitas medis di Duquesne. Kami membutuhkan perawatan medis dan kami membutuhkan penelitian medis.”

Selain masalah timbal, air minum Duquesne mengandung tingkat kontaminan yang tidak diatur terkait dengan kanker pada tingkat hingga 400 kali lebih tinggi dari batas kesehatan yang direkomendasikan.

Duquesne membeli airnya dari Otoritas Kotamadya Westmoreland County, tetapi Nesby mengatakan kontaminan memasuki air begitu air mengalir melalui infrastruktur tua Duquesne, yang akan menelan biaya jutaan dolar untuk perbaikan yang tidak dimiliki kota itu. Nesby berharap untuk menggunakan sejumlah dana bantuan COVID untuk tujuan itu. Dia baru-baru ini melakukan perjalanan ke Washington, DC untuk berbicara tentang kebutuhan infrastruktur kotanya di hadapan Kamar Dagang AS.

“Departemen air kami hanya mengamuk,” katanya. “Kami butuh bantuan.”

Sebuah laporan tahun 2018 oleh Departemen Kesehatan Kabupaten Allegheny mengidentifikasi saluran sensus di daerah dengan tingkat risiko paparan timbal tertinggi berdasarkan faktor-faktor seperti berapa persentase rumah yang dibangun sebelum 1950 (ketika cat timbal dan pipa air timbal lebih umum) dan apa persentase penduduk berusia di bawah 5 tahun. Banyak dari traktat sensus itu berada di Lembah Mon.

Dampak yang tumpang tindih ini juga dapat memiliki efek fisik yang berdampak pada kesehatan mental.

“Ada bukti bahwa satu paparan berbahaya mengubah otak dengan cara yang dapat memperbesar efek paparan berbahaya lainnya di kemudian hari,” kata Reuben, yang juga mempelajari dampak polusi udara pada penyakit mental. “Jadi ini bukan efek tambahan—satu tambah satu sama dengan dua—tetapi efek sinergis, di mana jika Anda mendapatkan satu pukulan dari paparan timbal dan satu dari polusi udara, mereka bergabung untuk menciptakan tiga atau empat pukulan.”