Mendanai Akses Anak Perempuan Afrika ke Pendidikan, Membantu Mereka Mengubah Dunia

Mendanai Akses Anak Perempuan Afrika ke Pendidikan, Membantu Mereka Mengubah Dunia – Pada Hari Anak Perempuan Internasional (11 Oktober), UNHCR, Badan Pengungsi PBB, bersama dengan UNICEF, Dana Anak-anak Perserikatan Bangsa-Bangsa, menyelenggarakan diskusi meja bundar untuk membahas bagaimana mendukung pembiayaan berkelanjutan untuk negara-negara di Timur, Selatan dan Tanduk. Afrika untuk mengatasi hambatan dan tantangan yang mencegah anak perempuan, termasuk mereka yang dipindahkan secara paksa, menyelesaikan perjalanan pendidikan mereka.

Mendanai Akses Anak Perempuan Afrika ke Pendidikan, Membantu Mereka Mengubah Dunia

 Baca Juga : Salah Satu Cara Untuk Membuat Prasekolah Universal Menjadi Kenyataan

chlg – Dengan fokus pada pendidikan pasca sekolah dasar, acara tersebut mempertemukan mitra kemanusiaan dan pembangunan, sektor swasta serta perwakilan pengungsi untuk bertukar pikiran dan menyerukan solusi pembiayaan inovatif untuk pendidikan anak perempuan di Afrika. Diskusi juga menyoroti tantangan khusus bagi gadis-gadis pengungsi untuk kembali ke sekolah, terutama mengingat penutupan sekolah selama pandemi COVID-19.

“Sangat berharga untuk mendiskusikan cara-cara untuk memastikan bahwa gadis-gadis pengungsi mengakses hak dasar mereka atas pendidikan,” kata Clementine Nkweta-Salami, Direktur Biro Regional UNHCR untuk wilayah Timur dan Tanduk Afrika dan Great Lakes.

“Saya memiliki hak istimewa untuk berbicara dengan gadis-gadis pengungsi dan perempuan muda di seluruh wilayah ini, termasuk pengungsi, dan apa yang saya dengar secara konsisten dari mereka adalah aspirasi mereka untuk pendidikan tinggi. Sudah saatnya kita semua melakukan bagian kita untuk membantu mereka mencapai aspirasi tersebut,” kata Nkweta-Salami.

Saya telah secara konsisten mendengar dari [perempuan dan gadis-gadis pengungsi] adalah aspirasi mereka untuk pendidikan tinggi. Sudah saatnya kita semua melakukan bagian kita untuk membantu mereka mencapai aspirasi tersebut.
– Clementine Nkweta-Salami, UNHCR

Salah satu hambatan terbesar bagi pendidikan anak perempuan adalah kurangnya pembiayaan untuk program yang secara aktif mendukung perjalanan pendidikan mereka dan kesempatan untuk menyelesaikan pendidikan dasar dan mengakses program pasca sekolah dasar.

Mahasiswa berusia 22 tahun dan seorang pengungsi sendiri, Hanna Nyamal Yohanis, menjadi moderator diskusi. Berkat beasiswa dari Mastercard Foundation, Yohanis kini menempuh pendidikan Sarjana Hubungan Internasional di Universitas Internasional Amerika Serikat (USIU) Afrika, di Kenya.

“Sebelum kami meninggalkan Sudan Selatan pada tahun 2005, saya melihat bagaimana orang tua saya memprioritaskan pendidikan saudara laki-laki saya sementara anak perempuan mengerjakan pekerjaan rumah tangga. Saya baru menginjakkan kaki di ruang kelas pada usia sembilan tahun, ketika tiba di kamp pengungsi di Kenya,” kata Yohanis.

Saya baru menginjakkan kaki di ruang kelas pada usia sembilan tahun, ketika tiba di kamp pengungsi di Kenya. – Hanna Nyamal Yohanis

“Meskipun saya bekerja keras dan menyelesaikan pendidikan dasar dan menengah saya, keluarga saya tidak memiliki sarana untuk melihat saya melalui universitas. Jika bukan karena beasiswa ini, saya mungkin akan kembali ke rumah, keluar dari sekolah seperti banyak gadis di komunitas saya, “kata Hanna, menambahkan “Saya senang memiliki kesempatan ini untuk mengajukan pertanyaan sulit kepada para ahli internasional dan menelepon untuk lebih banyak dukungan untuk mendanai pendidikan atas nama wanita muda Afrika lainnya dan memberi kita semua kesempatan untuk mengubah dunia.”

Menurut UNICEF, sekitar 25 juta anak di wilayah Afrika Timur dan Selatan masih belum melanjutkan sekolah setelah ditutup karena COVID-19. Kehadiran anak perempuan sangat terpukul. Ini ditambah 37 juta anak yang sudah putus sekolah sebelum pandemi. UNHCR juga memperkirakan bahwa setengah dari semua gadis pengungsi tidak akan kembali ke kelas ketika sekolah dibuka kembali sepenuhnya. Dan untuk negara-negara di mana pendaftaran sekolah menengah mereka sudah rendah, semua anak perempuan berisiko putus sekolah untuk selamanya.

Bukti menunjukkan bahwa anak perempuan sering terwakili dengan baik di sekolah dasar dari kelas 1 sampai 3, tetapi partisipasi mereka mulai menurun setelah itu sebagian besar karena kendala seperti kerentanan terhadap pelecehan seksual, menstruasi dan di beberapa tempat, harapan pernikahan dini. Akibatnya, jutaan anak perempuan akhirnya tidak melanjutkan ke sekolah menengah yang pada akhirnya berdampak negatif terhadap potensi masa depan mereka serta komunitas mereka.

“Bersama-sama kita harus bekerja bahu membahu dengan pemerintah, pembangunan dan mitra sektor swasta kita untuk berinovasi dan meningkatkan pembiayaan pendidikan anak perempuan, dari pra-sekolah dasar dan sampai ke tingkat lanjutan,” kata Mohamed Fall, Direktur Regional UNICEF untuk Afrika Timur dan Selatan, mengikuti acara tersebut. “Ini harus diikuti dengan menawarkan peluang profesional bagi perempuan sehingga mereka dapat bertransisi dari belajar menjadi berpenghasilan.”

Diperkirakan bahwa jika semua perempuan memiliki pendidikan menengah dan tinggi, contoh pernikahan anak dan kematian bayi dan ibu akan berkurang secara signifikan, dan penyakit dan kematian anak yang dapat dicegah akan berkurang setengahnya. UNHCR dan UNICEF tetap berkomitmen untuk bekerja dengan semua mitra untuk membangun tindakan yang lebih afirmatif untuk meningkatkan akses anak perempuan ke pendidikan, termasuk mencapai kesetaraan gender serta menjembatani kesenjangan teknologi dalam pendidikan.

High Level Roundtable diorganisir oleh kelompok kerja regional Prakarsa Pendidikan Anak Perempuan PBB (UNGEI), yang diketuai bersama oleh UNICEF dan UNHCR dan mencakup Forum for African Women Educationalists (FAWE), UNESCO, Plan International, Save the Children, Visi Dunia, Komite Penyelamatan Internasional (IRC) dan ECHO.

UNHCR, UNICEF dan UNGEI mengucapkan terima kasih kepada Kemitraan Global untuk Pendidikan, Pendidikan Tidak Bisa Menunggu, Yayasan Mastercard, Plan International, FCDO dan Kementerian Pendidikan Zambia untuk bergabung dengan Meja Bundar dan berkontribusi dalam diskusi.